El Tamal de Arroz, un platillo exclusivo del Sur de Costa Rica

16 diciembre, 2017 9:30 am

Uriel Rojas Rojas

urieldecurre@gmail.com

Estamos en diciembre, mes en donde se disfrutan de todo tipo de comidas y bebidas que hacen de las cocinas un arsenal de saberes y sabores propios de cada cultura.

En el Sur de Costa Rica, por ejemplo, uno de los platillos que representa con honores la variada gastronomía de esta zona es el tamal de arroz.

Su exquisito sabor marca la diferencia y son pocos los pueblos que conservan este saber y más aún, pocas las cocineras que tienen el conocimiento para darle el punto preciso capaz de conquistar cualquier paladar exigente.

Su origen no se conoce con exactitud, pero se le atribuye a la cocina indígena y chiricana. Este mestizaje gastronómico aún se conserva en poblados como Buenos Aires, Potrero Grande, Pilas y las comunidades indígenas de la zona.

Para estas épocas, la cocina indígena y chiricana se lucen con este platillo y cada que vez que el visitante prueba el sabor queda encantado que hasta se come dos.

El tamal de arroz habla mucho por la cultura popular del Sur, por su gente, sus modos de vida, sus costumbres y tradiciones.

Cuando se prepara una tamalada la familia se une. Se distribuyen las tareas para lavar las hojas, preparar las tiras de itabo para amarrar, preparar la carne, el arroz, y desde luego está una jefa, quien es la que “alineará” el sabor.

La preparación de una tamalada genera un ambiente festivo: Mientras se prepara se cuentan historias, anécdotas, saberes y se comparten bebidas y bocadillos.

Si la actividad es comunal, se unen los vecinos y especialmente las cocineras.

Es un platillo que no puede faltar en las épocas festivas, por ejemplo; Cabalgatas, festivales culturales, ferias deportivas, turnos, fiestas patronales y durante el Juego de los Diablitos.

El tamal de arroz es un platillo único del Sur de Costa Rica, especialmente del cantón de Buenos Aires y algunas familias en Osa, lugares en donde habitan las poblaciones indígenas con influencia chiricana o viceversa. Su amplia historia de convivencia entre estas dos culturas más la criolla campesina han hecho del Sur un mosaico de sabores.

El tamal de arroz es un platillo hecho en el Sur de Costa Rica y un gran aporte a la diversidad cultural y culinaria nacional.

Ingredientes para 40 tamales:

1 bolsa de arroz

1 Kilo de carne de cerdo o de pollo

1 Cebolla picada

Sal al gusto

1 rollo de culantro

Achiote natural al gusto

1 chile dulce (Y de manera opcional, un poquito de ajos o comino)

Preparación:

Primero se limpian las hojas de bijagua y se alistan las tiras de la hoja del itabo.

Se prepara la carne y el arroz por separado (se les agrega chile, culantro, achiote, ajos, comino)

Luego, sobre la hoja de bijagua se echa el arroz preparado y los trocitos de carne. Se acomoda bien y se envuelve, amarrándose cada tamal con las tiras del itabo.

Se pone a cocinar con buen fuego unas dos horas y listo. A comer tamal de arroz con café o con la bebida de su agrado.

Y recuerde: Es un platillo propio del Sur de Costa Rica.

Fortaleciendo su cultura ancestral

Sobre el autor: Uriel Rojas R. es indígena boruca de la comunidad de Rey Curré. Investiga y publica de manera independiente artículos asociados a temas culturales, sociales y políticos de los sectores indígenas y campesinos del cantón de Buenos Aires.